ปะการังซ่อนไมโครพลาสติกไว้ในโครงกระดูก

มลพิษจากพลาสติกกำลังสะสมอยู่ทั่วโลกและเข้าสู่มหาสมุทรด้วย ซึ่งรวมถึงเศษเล็กเศษน้อยที่เรียกว่าไมโครพลาสติก เหล่านี้เป็นชิ้นที่มีขนาดประมาณเมล็ดข้าวหรือเล็กกว่า ขณะนี้ นักวิจัยพบว่าปะการังสะสมเศษพลาสติกขนาดเล็กจำนวนมหาศาลไว้ในเนื้อเยื่อและโครงกระดูกของพวกมันอย่างน่าประหลาดใจ

ขยะพลาสติกหลายล้านเมตริกตันอาจไหลลงสู่มหาสมุทรทุกปี แต่ปริมาณพลาสติกที่ลอยอยู่ในน้ำทะเลนั้นดูต่ำเกินไปเมื่อเทียบกับที่ลงสู่มหาสมุทร นักวิจัยยังไม่ทราบว่าพลาสติกที่หายไปทั้งหมดไปอยู่ที่ไหน แต่จุดหมายหนึ่งอาจเป็นปะการัง นักวิจัยได้เห็นปะการังบางชนิดเคี้ยวพลาสติก แต่ก็ยังไม่ชัดเจนนักว่านั่นเป็นวิธีเดียวที่พลาสติกจะเข้าไปในปะการังหรือไม่ และปะการังเกาะกับพลาสติกเป็นเวลานานหรือไม่

Jessica Reichert เป็นนักนิเวศวิทยาที่ Justus Liebig University Giessen ในประเทศเยอรมนี ในห้องแล็บ ทีมของ Reichert ได้ปลูกปะการังสี่สายพันธุ์ที่สร้างแนวปะการัง เป็นเวลา 18 เดือน นักวิจัยได้เปิดเผยสิ่งมีชีวิตเหล่านี้ให้เป็นชิ้นส่วนของโพลีเอทิลีนสีดำ นี่เป็นหนึ่งในพลาสติกที่พบมากที่สุดในมหาสมุทร ใช้ในกระเป๋าและขวด สีดำทำให้พลาสติกมองเห็นได้ง่ายเมื่อปะการังกลืนกินหรือขยายโครงกระดูกทับ

ในตอนท้ายของการทดลอง นักวิจัยได้นับจำนวนพลาสติกที่ปะการังรับเข้าไป เศษพลาสติกส่วนใหญ่ภายในปะการังจะอยู่ในโครงกระดูกมากกว่าเนื้อเยื่อ นักวิจัยได้แบ่งปันผลลัพธ์เหล่านี้ในวันที่ 28 ตุลาคมใน Global Change Biology

จากนั้นนักวิจัยได้ประมาณการว่าปะการังพลาสติกจะสะสมอยู่ทั่วโลกได้มากเพียงใด การคำนวณของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าปะการังสามารถเก็บชิ้นส่วนไมโครพลาสติกได้เกือบ 6 พันล้านถึง 7 พันล้านชิ้นในแต่ละปี นั่นอาจเป็นพลาสติกได้ถึง 20 ล้านกิโลกรัม (44 ล้านปอนด์) Reichert กล่าวกับ Science News นั่นคือน้ำหนัก 10,000 คัน ยังไม่ชัดเจนว่าเศษพลาสติกเหล่านั้นส่งผลกระทบต่อแนวปะการังอย่างไร ปะการังต้องเผชิญกับอันตรายเนื่องจากน้ำอุ่นและกรดในมหาสมุทร ไมโครพลาสติก “อาจเป็นภัยคุกคามเพิ่มเติมต่อแนวปะการังทั่วโลก” Reichert กล่าว

นับพลาสติก

กราฟเหล่านี้แสดงจำนวนปะการังพลาสติกเข้าไปในเนื้อเยื่อ (กราฟขวา) หรือโครงกระดูก (กราฟด้านซ้าย) “แผนภาพแบบกล่องและมัสสุ” เหล่านี้แสดงให้เห็นว่าข้อมูลมีการกระจายอย่างไรในช่วง วงกลมสีส้มหรือน้ำแต่ละวงแสดงถึงจุดข้อมูลที่รวบรวมจากแต่ละปะการัง เส้นหนาตรงกลางกล่องคือค่ากลาง (ค่ามัธยฐาน) หากการสังเกตทั้งหมดเรียงจากน้อยไปมาก กล่องประกอบด้วยข้อมูลครึ่งหนึ่งที่อยู่ตรงกลางเมื่อค่าต่างๆ เรียงกัน ดังนั้นค่าไตรมาสสูงสุดของค่าและค่าไตรมาสที่ต่ำที่สุดจึงอยู่นอกกรอบ “หนวด” แสดงถึงค่าที่ข้อมูลส่วนใหญ่น่าจะอยู่ระหว่างนั้น จุดข้อมูลที่อยู่นอกหนวดเคราเรียกว่า “ค่าผิดปกติ”

รายงานของสหประชาชาติเรียกร้องให้มีแนวทางสองง่ามเพื่อชะลอผลกระทบจากสภาพอากาศ

เมื่อสภาพอากาศของโลกเปลี่ยนแปลงไป ผู้คนต้องปรับตัวให้เข้ากับปัญหาสิ่งแวดล้อมที่เพิ่มขึ้น ซึ่งรวมถึงอัตราที่เพิ่มขึ้นของภัยแล้ง น้ำท่วม พายุที่รุนแรง และอุณหภูมิที่รุนแรง ในเวลาเดียวกัน นักวิทยาศาสตร์ตั้งข้อสังเกตว่าเรายังต้องจำกัดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่อยู่ภายใต้ภาวะโลกร้อนส่วนใหญ่ อันที่จริงแล้ว ตัวมันเองไม่สามารถยุติผลกระทบจากสภาพอากาศที่เลวร้ายลงได้ นั่นคือข้อสรุปของนักวิทยาศาสตร์ทั่วโลกหลายร้อยคนในรายงานฉบับใหม่

เผยแพร่เมื่อวันที่ 28 กุมภาพันธ์โดย International Panel on Climate Change หรือ IPCC เป็นส่วนหนึ่งของสหประชาชาติ

รายงานฉบับใหม่ระบุว่า ความพยายามระดับโลกต้องควบคุมการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอย่างมากและปรับตัวให้เข้ากับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ไม่มีอะไรน้อยจะป้องกันผลกระทบร้ายแรงที่สุดของสภาพอากาศที่ร้อนขึ้นของเรา

คำเตือนของ IPCC เกิดขึ้นเนื่องจากผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศต่อผู้คนและธรรมชาติทั่วโลกในลักษณะที่กว้างกว่าและรุนแรงกว่าที่คาดการณ์ไว้มาก

บางคนแย้งว่า “เราสามารถปรับตัวให้พ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้” แอนน์ คริสเตียนสันกล่าว พวกเขากล่าวว่าปรับตัวให้เพียงพอและอาจไม่จำเป็นต้องลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก แต่รายงานฉบับใหม่นี้เป็น “การโต้แย้งที่แข็งแกร่งที่สุดที่เราเคยเห็นมาสำหรับแนวคิดนี้” เธอกล่าว Christianson กำกับดูแลโครงการนโยบายสภาพภูมิอากาศระหว่างประเทศที่ศูนย์ความก้าวหน้าของอเมริกา เป็นสถาบันนโยบายอิสระในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี.

IPCC คัดเลือกนักวิทยาศาสตร์ 270 คนจาก 67 ประเทศเพื่อทบทวนการศึกษามากกว่า 34,000 เรื่อง รายงานใหม่นี้อิงจากสิ่งที่พวกเขาเรียนรู้ มีรายละเอียดว่าผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกำลังเกิดขึ้นอย่างไร นอกจากนี้ยังประเมินว่าชุมชนและภูมิภาคจะสามารถปรับตัวให้เข้ากับการเปลี่ยนแปลงด้านสิ่งแวดล้อมที่กำลังจะเกิดขึ้นได้ดีเพียงใด ตัวอย่างสมัยใหม่ของการปรับตัวดังกล่าว ได้แก่ การสร้างสวนฝนในเมืองและการเปลี่ยนแปลงวิธีที่ผู้คนสร้างบ้านและเมือง

โปรแกรมดังกล่าวจำนวนมากแสดงให้เห็นถึงสัญญาที่แท้จริง รายงานกล่าว อย่างไรก็ตาม มันเสริมว่าโปรแกรมดังกล่าวมีแนวโน้มที่จะมีขนาดเล็กและได้รับทุนต่ำ โปรแกรมเหล่านี้มักจะมาเพื่อตอบสนองต่อปัญหาที่มีอยู่ รายงานดังกล่าวจะฉลาดกว่าหากนำแนวปฏิบัติแบบปรับตัวมาใช้แทนก่อนที่จะเกิดวิกฤต

โลกส่วนใหญ่ประสบปัญหาใหญ่โต

รายงานระบุว่า ทุกวันนี้ ผู้คนราว 3.3 พันล้านถึง 3.6 พันล้านคนยังคงมีความเสี่ยงสูงต่อความเสี่ยงด้านสภาพอากาศ นั่นกำลังเข้าใกล้ครึ่งหนึ่งของประชากรโลก ความจำเป็นในการปรับตัวนั้นยิ่งใหญ่ที่สุดและเติบโตขึ้นเรื่อยๆ ในภูมิภาคที่มีรายได้น้อย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในส่วนต่างๆ ของแอฟริกา เอเชียใต้ ประเทศที่เป็นเกาะเล็กๆ และอเมริกากลางและอเมริกาใต้ ผู้คนในพื้นที่เหล่านี้ควรมีส่วนร่วมในการกำหนดแผนใหม่เพื่อแก้ไขปัญหาสภาพภูมิอากาศ “เราไม่สามารถตัดสินใจในระดับสูงสุดได้อีกต่อไปแล้ว” Christianson กล่าว “เราจำเป็นต้องรวม [คนอื่นๆ] ด้วย” เธอกล่าว เช่น “กลุ่มชนพื้นเมือง ชุมชนท้องถิ่น และกลุ่มที่เสี่ยงต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศมากที่สุด เช่น ผู้หญิง ชนกลุ่มน้อย ผู้สูงอายุ และเด็ก”

เมื่อเดือนสิงหาคมที่ผ่านมา IPCC ได้ออกรายงานอีกฉบับหนึ่ง มีรายละเอียดเกี่ยวกับวิถีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่กำลังดำเนินการอยู่ ผู้เขียนรายงานนั้นกล่าวดังและชัดเจนว่าไม่มีเวลาให้เสียเปล่า ภายในปี 2573 การปล่อยก๊าซเรือนกระจกจะต้องลดลงครึ่งหนึ่งเมื่อเทียบกับระดับปี 2560 หากไม่เป็นเช่นนั้น พวกเขาเตือนว่า ความสามารถในการปรับตัวของสังคมมนุษย์และธรรมชาติจะเสื่อมลงอย่างรุนแรง แต่รายงานดังกล่าวมีข่าวดีอยู่บ้าง: ผู้เขียนรายงานข้อมูลที่แสดงว่าหากการปล่อยก๊าซเรือนกระจกทั้งหมดหยุดลงในวันนี้ อุณหภูมิโลกจะหยุดสูงขึ้นในอีกประมาณสามปี เร็วกว่า 30 ถึง 40 ปีที่เคยคิดไว้มาก กล่าวอีกนัยหนึ่ง ผู้คนสามารถสร้างความแตกต่างอย่างมากในเวลาอันสั้น

แต่ถึงกระนั้นก็ยังไม่ยุติผลกระทบจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทั้งหมดที่กำลังดำเนินอยู่ รายงานระบุว่าระดับน้ำทะเลจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเป็นเวลาหลายสิบปี ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการละลายของแผ่นน้ำแข็งของกรีนแลนด์ ภายในปี 2050 ชายฝั่งสหรัฐจะได้เห็นระดับน้ำทะเลสูงขึ้น 25 ถึง 30 เซนติเมตร หรือประมาณหนึ่งฟุต นั่นคือสิ่งที่ National Oceanic and Atmospheric Administration ประมาณการไว้ในรายงานเดือนกุมภาพันธ์ปี 2022

สภาพอากาศสุดขั้วทำให้ปะการังและสัตว์และต้นไม้อื่นๆ ตายเป็นจำนวนมาก บางชนิดถูกผลักดันไปสู่การสูญพันธุ์ ยิ่งไปกว่านั้น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้บางคนต้องย้ายที่อยู่ มันทำให้หลายคนเครียด รวมถึงเด็กๆ ด้วย และได้แพร่ระบาดเป็นพาหะนำโรค เช่น ยุง ย้ายไปยังที่ใหม่ที่อบอุ่นกว่า

รายงานฉบับใหม่ระบุว่า การปรับตัวเป็นสิ่งจำเป็นอย่างยิ่งในเมืองต่างๆ เมืองต่างๆ กำลังเติบโต—และรวดเร็ว ในเวลาน้อยกว่า 30 ปี เมืองต่างๆ คาดว่าจะมีประชากรสองในสามของประชากรโลก ท่ามกลางผู้อยู่อาศัยใหม่ของพวกเขา: ผู้ลี้ภัยจากสภาพภูมิอากาศจากที่อื่น ผู้คนในเขตเมืองเหล่านี้มีความเสี่ยงมากขึ้นต่อสิ่งต่างๆ เช่น ความร้อนจัด น้ำท่วม และพายุที่รุนแรง

นอกเมือง ระบบนิเวศได้พังทลายลง รายงานระบุ เกษตรกรพบว่าการปลูกพืชผลเป็นเรื่องที่ท้าทายมากขึ้นเมื่อดินแห้ง อากาศอุ่น ฝนกลายเป็นสิ่งที่พึ่งพาไม่ได้ และเมื่อพายุมาถึง ก็พิสูจน์ได้ว่ารุนแรงเป็นพิเศษ ผู้ที่ทำประมงเพื่อดำรงชีวิตกำลังถูกบังคับให้ต้องเดินทางไกลขึ้นเพื่อค้นหาสายพันธุ์ที่เปลี่ยนแปลงขอบเขตตามธรรมชาติของพวกมัน ปลาเหล่านั้นกำลังมองหาแหล่งน้ำที่เย็นกว่า เนื่องจากมหาสมุทรประสบกับความร้อนมากขึ้นเรื่อยๆ

กุญแจสำคัญในการปรับตัวให้เข้ากับผลกระทบเหล่านี้คือการรักษาระบบนิเวศตามธรรมชาติหรือฟื้นฟูระบบนิเวศที่เสียหาย รายงานระบุ การอนุรักษ์ผืนดินและระบบนิเวศทางน้ำของโลก 30 ถึง 50 เปอร์เซ็นต์จะช่วยสนับสนุนความหลากหลายทางชีวภาพ

การปกป้องธรรมชาติควรมีความสำคัญ

“ความจริงก็คือธรรมชาติสามารถเป็นผู้กอบกู้เราได้” Inger Andersen กล่าว “แต่ถ้าเราเก็บมันไว้ก่อน” Andersen เป็นกรรมการบริหารโครงการสิ่งแวดล้อมแห่งสหประชาชาติ ตั้งอยู่ในเมืองไนโรบี ประเทศเคนยา เธอพูดในการแถลงข่าววันที่ 28 กุมภาพันธ์เพื่อประกาศเปิดตัวรายงาน

ธรรมชาติให้ “บริการ” ที่ผู้คนพึ่งพา ซึ่งรวมถึงการควบคุมอุทกภัยและการจัดเก็บคาร์บอนไดออกไซด์บางส่วนที่อาจจะทำให้โลกร้อนขึ้น แต่รายงานระบุว่าระบบธรรมชาติจำนวนมากเริ่มสลายตัวที่อุณหภูมิประมาณ 1.5 องศาเซลเซียส (2.7 องศาฟาเรนไฮต์) เหนืออุณหภูมิปกติในช่วงปลายทศวรรษ 1700 และปิดหน้าต่างกันความร้อนขนาดนั้น “เราอยู่บนเส้นทางที่จะสูญเสียระบบเหล่านี้และบริการที่มีอยู่มากมาย” Borja Reguero กล่าว เขาเป็นนักวิจัยด้านวิทยาศาสตร์ชายฝั่งที่ตรวจสอบรายงาน เขาทำงานที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาครูซ

 

Adelle Thomas เห็นด้วย ผู้เขียนนำบทหนึ่งของรายงานฉบับใหม่ เธอกล่าวในการสรุปข่าววันที่ 27 กุมภาพันธ์ “พร้อมกันนั้นเราจำเป็นต้องลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก ปรับตัวเพื่อลดความเสี่ยงของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ และจัดการกับความสูญเสียและความเสียหายที่กำลังประสบอยู่” เธอกล่าว เธอทำงานเป็นนักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศที่มหาวิทยาลัยบาฮามาสในแนสซอ และเธอเน้นว่า “เรามีเวลาเหลือจำกัดมากที่จะทำสิ่งนี้”

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ irish9ball.com